Parliamentarians call for effective taxes on all tiers of cigarette in FY 2024-25

Mar 21, 2024

Availability and affordability of cigarettes must be curtailed to realize honorable Prime Minister’s directives to achieve ‘Tobacco-free Bangladesh’ by 2040. To do so, honorable Parliamentarians have urged to increase retail prices of low-, medium, high- and premium-tier cigarettes by 33 percent, 19 percent, 15 percent, and 13 percent respectively. They said so today (Thursday, 21 March 2024) at a pre-budget discussion session organized by non-government think tank Unnayan Shamannay at the Bishwoshahitto Kendro building. Honorable parliamentarians present at the discussion were- Dr. Shri Biren Shikder, MP (Magura 02), Tarana Halim, MP (Women Seat 18), Nazma Akhter, MP (Women Seat 37), Dr. Jannat Ara Henry, MP (Sirajganj 02), Dr. Md. Aolad Hossain, MP (Dhaka 04), and Anima Mukti Gomes, MP (Women Seat 29). Former Governor of Bangladesh Bank and eminent Economist- Professor Dr. Atiur Rahman Chaired the session where two professors from Dhaka University were present as expert discussants. They were- Dr. M. Abu Eusuf, and Dr. Muhammad Shahadat Hossain Siddiquee. Unnayan Shamannay’s Research Director- Abdullah Nadvi presented the effective cigarette taxation proposals on behalf of Unnayan Shamannay and certain other anti-tobacco civil society organizations.

Dr. Aolad Hossain, MP and Dr. Jannat Ara, MP emphasized on increasing retail prices of cigarettes and imposing higher taxes on them considering the well-being of the low-income people and the youth. The linkage between reducing use of cigarettes and attaining the SDGs and other national objectives was pointed out by Anima Mukti Gomes, MP, and Nazma Akhter, MP. Furthermore, Tarana Halim, MP and Biren Shikder, MP opined that policymakers must prioritize safeguarding public health over getting revenue from cigarette sales. Dr. Atiur Rahman pointed out that taxation has been established as the most effective tool to reduce cigarette use. And that is why the anti-tobacco civils society organizations are strongly advocating for this. However, to ensure that there is no sudden pressure on the government’s revenue income- effective tobacco taxation proposals have been developed with utmost caution, he added. He further pointed out that if the effective taxation proposals for FY2024-25 are realized, on the one hand- cigarette use will decrease by 9 percent, and on the other hand, revenue coming from cigarette sales will increase by 28 percent.

২০২৪-২৫ অর্থবছরের বাজেটে সকল স্তরের সিগারেটে কার্যকর করারোপের আহ্বান সংসদ সদস্যদের

মাননীয় প্রধানমন্ত্রী ২০৪০ সালের মধ্যে ‘তামাকমুক্ত বাংলাদেশ’ গড়ার যে প্রতিশ্রুতি দিয়েছেন তা বাস্তবায়ন করতে দেশে সিগারেটের সহজলভ্যতা কমাতে হবে। আর এ জন্য আসন্ন ২০২৪-২৫ অর্থবছরের বাজেটে নিম্ন, মধ্যম, উচ্চ, ও প্রিমিয়াম স্তরের সিগারেটের খুচরা মূল্য যথাক্রমে ৩৩ শতাংশ, ১৯ শতাংশ, ১৫ শতাংশ, এবং ১৩ শতাংশ বাড়ানোর আহ্বান জানিয়েছেন সংসদ সদস্যরা। আজ (বৃহস্পতিবার, ২১ মার্চ ২০২৪) ঢাকায় বিশ্বসাহিত্য কেন্দ্র ভবনে আয়োজিত প্রাক-বাজেট আলোচনা সভায় তারা এ আহ্বান জানিয়েছেন। বেসরকারি গবেষণা সংস্থা উন্নয়ন সমন্বয়ের আয়োজনে আলোচনা সভায় আলোচনা করেন- ড. শ্রী বীরেন শিকদার, এমপি (মাগুরা ০২), তারানা হালিম, এমপি (মহিলা আসন ১৮), নাজমা আক্তার, এমপি (মহিলা আসন ৩৭), ড. জান্নাত আরা হেনরী, এমপি (সিরাজগঞ্জ ০২), ড. মো. আওলাদ হোসেন, এমপি (ঢাকা ০৪), এবং অনিমা মুক্তি গমেজ, এমপি (মহিলা আসন ২৯)। বিশিষ্ট অর্থনীতিবিদ এবং বাংলাদেশ ব্যাংকের সাবেক গভর্নর অধ্যাপক ড. আতিউর রহমান সভাপতিত্বে এই আলোচনায় বিশেষজ্ঞ আলোচক হিসেবে উপস্থিত ছিলেন ঢাকা বিশ্ববিদ্যালয়ের দুজন অধ্যাপক- ড. এম আবু ইউসুফ এবং ড. মুহাম্মদ সাহাদত হোসেন সিদ্দিকী। উন্নয়ন সমন্বয়-সহ আরও কয়েকটি তামাক-বিরোধী সংগঠনের পক্ষে সিগারেটে কার্যকর করারোপর প্রস্তাবনা উপস্থাপন করেন সংস্থাটির গবেষণা পরিচালক আব্দুল্লাহ নাদভী।

ড. আওলাদ হোসেন, এমপি এবং ড. জান্নাত আরা হেনরী, এমপি নিম্ন আয়ের মানুষ এবং কিশোর-তরুণদের সিগারেট ব্যবহারে নিরুৎসাহিত করাকে সর্বোচ্চ অগ্রাধিকার দিয়ে বাজেটে সিগারেটের খুচরা মূল্য বাড়ানো এবং এগুলোর ওপর বেশি বেশি করারোপের পক্ষে মত দেন। এসডিজি-সহ জাতীয় উন্নয়ন লক্ষ্যগুলো অর্জনের জন্য নাগরিকদের স্বাস্থ্য সুরক্ষা নিশ্চিত করা একান্ত জরুরি, আর সে জন্য সিগারেট ব্যবহার কমাতে বাজেটে যথাযথ উদ্যোগ থাকা বাঞ্ছনীয় বলে অভিমত দেন- অনিমা মুক্তি গমেজ, এমপি এবং নাজমা আক্তার, এমপি। তারানা হালিম, এমপি এবং বীরেন শিকদার, এমপি তাদের বক্তব্যে সিগারেট বিক্রি থেকে আসা করের পরিমাণের চেয়ে সিগারেটের কারণে জনস্বাস্থ্যের ক্ষতির দিকে বেশি নীতি-মনোযোগ কাম্য বলে মন্তব্য করেন। ড. আতিউর রহমান বলেন যে, সিগারেটে কার্যকর করারোপই এই ক্ষতিকারক পণ্যের ব্যবহার কমিয়ে আনার সবচেয়ে কার্যকর উপায়। এ কারণেই দেশের তামাক-বিরোধী নাগরিক সংগঠনগুলো সিগারেটে কার্যকর করারোপের পক্ষ অবস্থান নিয়েছে। তবে সিগারেট ব্যবহার কমলেও যেন সরকারের রাজস্ব আয়ে বড় চাপ না পড়ে- সে বিষয়টি মাথায় রেখেই কার্যকর করারোপের প্রস্তাবনা তৈরি করা হয়েছে। এই প্রস্তাবনাগুলো বাস্তবায়ন করা গেলে একদিকে সিগারেট ব্যবহারের হার ৯ শতাংশ কমবে, অন্যদিকে সিগারেট বিক্রি থেকে আসা করের পরিমাণ ২৮ শতাংশ বাড়বে বলে জানান তিনি।

Bangladesh’s regional salience is increasing
Bangladesh’s regional salience is increasing

-Discussants at book discussion session organized by Unnayan Shamannay Bangladesh’s importance in the geopolitical context have been increasing in the post-cold war era, and the countries strategic importance to international stakeholders has been...

read more
তামাক-বিরোধী আন্দোলনকে শক্তিশালী করতে যুক্ত হলো অর্থনীতিবিদদের গ্রুপ
তামাক-বিরোধী আন্দোলনকে শক্তিশালী করতে যুক্ত হলো অর্থনীতিবিদদের গ্রুপ

আজ ১১ জানুয়ারি, ২০২৪, উন্নয়ন সমন্বয় কর্তৃক “বাংলাদেশ ইকোনমিস্টস ফর ইফেক্টিভ টোব্যাকো কন্ট্রোল (Bangladesh Economists for Effective Tobacco Control, BEETC) নামে একটি অ্যাডভোকেসি নেটওয়ার্ক এর আনুষ্ঠানিক যাত্রা শুরু হলো। উন্নয়ন সমন্বয় কার্যকর...

read more