Must increase budget to reduce out-of-pocket health expenditures

Jan 16, 2023

-Participants in discussion on the health budget

Current Health Expenditure in Bangladesh as a share of its GDP is just 2.5 percent, and this ratio is lowest in South Asia. Due to lower government allocations for the health sector, the country’s out-of-pocket health expenditure remains high. Therefore, public allocations to the health sector must be increased in a prudent manner. Speakers at a discussion session on health budget organized jointly by Bangladesh Health Watch, BRAC James P. Grant School of Public Health, BRAC University, and Unnayan Shamannay said so today (16 January 2023). Former Secretary of the Ministry of Planning Md. Mamun-al-Rashid was present as the Chief Guest. The honorable guests were Dhaka University Professor Dr. M. Abu Eusuf, BIDS Senior Research Fellow- Dr. S. M. Zulfiqar Ali, and Ministry of Health’s Additional Secretary Kazi Zebunnessa Begum.

The keynote paper based on research conducted to determine the changes in the health budget required to reduce out-of-pocket health expenditure of primary healthcare-seekers in rural Bangladesh was presented by eminent Economist and Chair of Unnayan Shamannay- Professor Dr. Atiur Rahman. He pointed out that around 5 percent of the National Budget is currently being allocated to the health sector. Adding another 2 to 3 percentage points to this allocation and then channeling the additional allocations to increase the supply of free-of-cost medicine in rural healthcare facilities and to fill out the vacant posts in those healthcare facilities could reduce out-of-pocket health expenditures to a significant extent. He presented the results of a simulation that shows that increasing allocations for the said sub-sectors of the health budget out-of-pocket health expenditure could be reduced from 69 percent to 51 percent.

Professor M. Abu Eusuf inferred that out-of-pocket health expenditure could be reduced to a significant extent if quality health services could be made available in peripheral areas as they are available in Dhaka and some other big cities. Dr. S. M. Zulfiqar Ali highlighted the economic impact of high health expenses on poorer households while he inferred that the country could be further advanced in poverty reduction if out-of-pocket health expenditure could be reduced. Zebunnesa Begum, in her remarks, emphasized effective coordination among the stakeholders and strong monitoring mechanism to translate the political commitments related healthcare into actions. In the remarks from the Chief Guest, Mamun-al-Rashid highlighted the related ministries and divisions/directorates lacking the capacity to implement the budget as a major obstacle on the way of increasing allocations to health sector. He, therefore, emphasized the need to enhance the capacity of spending the allocated resources.

বাজেট বিশ্লেষণে জন-অংশগ্রহণ জ্ঞানভিত্তিক সমাজ গঠনে সহায়ক হবে
বাজেট বিশ্লেষণে জন-অংশগ্রহণ জ্ঞানভিত্তিক সমাজ গঠনে সহায়ক হবে

-ডঃ আতিউর রহমান বাংলাদেশে সম্ভাবনাগুলোকে বাস্তবে রূপ দিতে হলে জ্ঞানভিত্তিক সমাজ গঠনের বিকল্প নেই। এজন্য জাতীয় বাজেট প্রণয়ন ও বাস্তবায়ন প্রক্রিয়ায় জনগণের অংশগ্রহন বাড়াতেই হবে। গণমাধ্যম এক্ষেত্রে বাজেট-প্রণেতাদের সঙ্গে জনগণের সংযোগ সূত্র হিসেবে...

read more
জলবায়ুবান্ধব উন্নয়নের জন্যই নবায়নযোগ্য শক্তি বিকাশের সহায়ক করনীতি দরকার
জলবায়ুবান্ধব উন্নয়নের জন্যই নবায়নযোগ্য শক্তি বিকাশের সহায়ক করনীতি দরকার

- ড. আতিউর রহমান ২০৪১ সালের মধ্যে দেশের মোট জ্বালানি চাহিদার ৪০ শতাংশ নবায়নযোগ্য শক্তি উৎস থেকে নেয়ার যে মহতি প্রত্যয় মাননীয় প্রধানমন্ত্রী ঘোষণা করেছেন তা বাস্তবায়িত করতে জাতীয় বাজেটে নবায়নযোগ্য শক্তি খাত বিকাশের সহায়ক কর প্রস্তাব একান্ত...

read more
অংশগ্রহণমূলক বাজেট নিশ্চিত করতে নাগরিক সমাজের জোরালো ভূমিকা একান্ত জরুরি
অংশগ্রহণমূলক বাজেট নিশ্চিত করতে নাগরিক সমাজের জোরালো ভূমিকা একান্ত জরুরি

- ‘আমাদের সংসদ’ কার্যক্রমের উদ্বোধনী অনুষ্ঠানে ডেপুটি স্পিকার প্রত্যেক অর্থবছরের জাতীয় বাজেট প্রণয়ন থেকে শুরু করে বাস্তবায়নের প্রতিটি ধাপ কতোটা দক্ষ ও কার্যকরভাবে বাস্তবায়ন করা হলো তার ওপর জনগণের জীবন মান...

read more