Tobacco Control Act needs to be strengthened and enforced immediately to save the young generation

Feb 13, 2023

-Civil Society Representatives in a press conference by Unnayan Shamannay

The Ministry of Health and Family Welfare has attempted to reinforce the draft amendment of “Tobacco Control Act” with an aim to make the pledge “tobacco-free Bangladesh by 2040”. In order to protect public health and economy, this effort has already received huge admiration. Therefore, civil society representatives urge to finalize the amendment as soon as possible in a press conference titled “Reinforcing Smoking and Tobacco Products Usage (Control) (Amendment) Act” arranged by think-tank Unnayan Shamannay on today (13 February 2023). The country’s famous economist and former Governor of Bangladesh Bank, Dr. Atiur Rahman chaired the conference while renowned civil societies attended including Naba Bikram Kishore Tripura, Former Chairman, Hill Tracts Development Board; Dr. Nazneen Ahmed, Country Economist, UNDP Bangladesh; Ruma Modak, Dramatist; Shyamal Dutta, General Secretary, Bangladesh Press Club; Jounalist Munni Saha, Chief Executive Editor, ATN News; Sheikh Mohammad Aslam, National Award Winning Former Football Player; and Rehana Parveen, first female football and coach.

The attempt to reinforce the amendment process reflects the government’s respect towards ensuring public interest in a greater way. Since tobacco is responsible for taking lives of around 400 people each day in the country, they pleaded the relevant people to finalize the amendment quickly. They pointed out that abolishing Designated Smoking Area (DSA) and forbidding single stick cigarettes selling will protect people from passive smoking as well as discourage youngers to refrain from smoking.

Former footballer Sheikh Mohammad Aslam claimed that it is possible to build awareness among the young generation through reinforcing the act. Dramatist Ruma Modak emphasized on enforcement laws or acts alongside the amendment to protect low-income people and workers.

Shayamol Dutta, stressing the issue of information failure, said that tobacco companies give wrong information to the government about the decrease in revenue, because of which the government is afraid to enforce the law. Again, referring to the CSR issue of tobacco companies, journalist Munni Saha stated that these companies do various types of CSR to avoid reporting tobacco issues in the media houses, so the awareness campaign of this fund is not visible. Dr.  Naznin Ahmed believes, “children should be taught about the harmful effects of tobacco”. She also added that the harmful effects of tobacco should be discussed in the textbook. Naba Bikram Kishore Tripura stressed, the creation of a roadmap to implement the commitment of making Bangladesh tobacco-free by 2040. As the chairperson of the conference, Dr. Atiur Rahman said, “false propaganda is spreading by the opportunist, that if the amendment of the Tobacco Control Act is finalized, there may be a loss of jobs and impose negative impact on macro economy. If this amendment is finalized, then Bangladesh’s tobacco control law will be up to international standards and will not significantly harm small traders’ businesses and workers’ employment. Rather, the reduction in tobacco use will have a positive effect on the overall economy”.

বাজেটে ঘাটতি কমিয়ে ব্যাংক ঋণের ওপর নির্ভরতা আরও কম করা যেতো
বাজেটে ঘাটতি কমিয়ে ব্যাংক ঋণের ওপর নির্ভরতা আরও কম করা যেতো

-উন্নয়ন সমন্বয়ের বাজেট প্রতিক্রিয়া অধিবেশনে ড. আতিউর রহমান বাংলাদেশ ব্যাংকের সাবেক গভর্নর ও ঢাকা বিশ্ববিদ্যালয়ের ইমেরিটাস অধ্যাপক ড. আতিউর রহমান মনে করেন ২০২৪-২৫ অর্থবছরের বাজেটে জিডিপির ৪.৫ শতাংশ ঘাটতির যে প্রস্তাবনা রয়েছে তা আরও কমানো যেতো।...

read more
প্রস্তাবিত বাজেটে সিগারেটে কার্যকর করারোপের সম্ভাবনাকে কাজে লাগানো হয়নি
প্রস্তাবিত বাজেটে সিগারেটে কার্যকর করারোপের সম্ভাবনাকে কাজে লাগানো হয়নি

--উন্নয়ন সমন্বয় আসন্ন ২০২৪-২৫ অর্থবছরের যে বাজেট আজ মহান জাতীয় সংসদে উত্থাপিত হলো সেখানে সিগারেটে কার্যকর করারোপের মাধ্যমে বাংলাদেশে ধূমপানের হার কাঙ্ক্ষিত মাত্রায় কমিয়ে আনা এবং সরকারের রাজস্ব আয় বৃদ্ধির যে সুযোগ ছিল তা কাজে লাগানো হয়নি।...

read more
বাজেট বিশ্লেষণে জন-অংশগ্রহণ জ্ঞানভিত্তিক সমাজ গঠনে সহায়ক হবে
বাজেট বিশ্লেষণে জন-অংশগ্রহণ জ্ঞানভিত্তিক সমাজ গঠনে সহায়ক হবে

-ডঃ আতিউর রহমান বাংলাদেশে সম্ভাবনাগুলোকে বাস্তবে রূপ দিতে হলে জ্ঞানভিত্তিক সমাজ গঠনের বিকল্প নেই। এজন্য জাতীয় বাজেট প্রণয়ন ও বাস্তবায়ন প্রক্রিয়ায় জনগণের অংশগ্রহন বাড়াতেই হবে। গণমাধ্যম এক্ষেত্রে বাজেট-প্রণেতাদের সঙ্গে জনগণের সংযোগ সূত্র হিসেবে...

read more